Deported minors in Honduras
Suyapa Morales, 13, whose real identity remains hidden by petition, speaks during an interview in Comayagua. (Prometeo Lucero)

As wars between rival gangs continue to wreak havoc on Central America, more child and teen migrants are heading to the U.S. without their parents. According to a study released in 2014 by the United Nations High Commissioner for Refugees, 58 percent of Central American child migrants who arrived after October 2011 fled because of violence. With the growing number of migrants, the Obama administration is ramping up deportation efforts but the migrants face a life or death choice upon returning home: join a gang or die.

Some teens have stopped going out at night to avoid gangs; others refuse to walk in the streets, even with the presence of military police.

“These kids are fleeing countries of enormous violence,” says Eliza Klein, a former immigration judge in Chicago who quit her job in part because she no longer wanted to send child migrants back to Central America. “They are sometimes not safe sitting inside their own homes.”

More than 40,000 child migrants arrived in the U.S. from last October through June 2016, according to Customs and Border Protection.

Reporter Laura Castellanos and photographer Prometeo Lucero traveled to San Pedro Sula in Honduras for Newsweek Espanol to report on the plight of children and teens deported from the United States and facing gang violence back home. Their story in Spanish can be found here: De Regreso a la Casa del Diablo.

The project was a collaboration between Newsweek and the Investigative Reporting Program at the Graduate School of Journalism of the University of California, Berkeley. Steve Fisher’s story for Newsweek can be found here: Join a Gang or Die.

 

-> Newsweek: Photos: Deported migrants face fear and gang violence in Honduras 

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NW Español 20160718
NW Español 20160718

En los últimos años la oleada de emigrantes que se origina en Centroamérica ha crecido de manera alarmante, pero ya no son solo motivos económicos los que la impulsan: cientos de menores de edad emprenden el viaje hacia Estados Unidos en busca de asilo para evitar ser reclutados o asesinados por las maras. Pero pocas o nulas veces consiguen su propósito, y al ser deportados por el gobierno de ese país, deben enfrentarse al deseo de venganza de las pandillas. Este medio viajó a la ciudad de San Pedro Sula, en Honduras, para conocer de cerca el destino de estos chicos.

-> De regreso a la casa del diablo. Por Laura Castellanos / Fotos: Prometeo Lucero para Newsweek en Español

SAN PEDRO SULA, HONDURAS.—Juan Martínez (su nombre verdadero se omite por seguridad) se alista para salir de su casa la tarde del domingo. Vive en uno de los barrios más violentos de la ciudad, la segunda más peligrosa del planeta solo después de Caracas, Venezuela, en la que tienen lugar 111 homicidios por cada 100 000 habitantes, según el ranking de la organización mexicana Consejo Ciudadano para la Seguridad Pública y la Justicia Penal (CCPSJP). El adolescente, recién deportado de Estados Unidos, luce tenso. Lo acosan las pandillas de las que antes huyó. Es 17 de abril y Martínez asistirá al culto multitudinario del aniversario de El Ministerio de la Cosecha, el templo evangelista más grande del país. De regreso al infierno, busca un milagro para seguir vivo.

 

Este reportaje es una colaboración entre Newsweek en Español y el Programa de Periodismo de Investigación de la Universidad de California, Berkeley.